Maria Montessori

Biographie du Dr. Maria Montessori (1870 – 1952)

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Ses études – Elle voulait être ingénieur; puis très vite attirée par la biologie, elle réalise que la médecine est sa véritable vocation.

1896 – Première femme médecin-chirurgien d’Italie. Encore dix ans de travail assidu avant que ne se dessine sa voie vers la pédagogie.

1899 à 1901 – Congrès pédagogique à Turin. Maria Montessori y participe. Série de conférences à Rome. Résultats: création d’une école d’Etat d’orthophrénie, dont elle est la directrice.

Elle fait preuve d’une puissance de travail extraordinaire. Les enfants de cette école, classés parmi les « fous », se développent de façon inattendue; certains réussissent des chercher ce qui pouvait entraver le développement des enfants sains et heureux des écoles ordinaires.

1901 – Envisage de travailler sur les enfants normaux. Redevient étudiante, suit des cours de philosophie et de psychologie.

1904 – Professeur à l’université de Rome, elle occupe la chaire d’anthropologie.

1906 – Trente-six ans, peu connue.

1908 – Sa renommée est mondiale: elle a découvert le monde intérieur de l’enfant. Sa méthode est la conséquence de cette découverte. Elle démissionne de son poste à l’université et renonce à sa clientèle privée. Elle forme des éducateurs, elle écrit.

1914 – Voyage en Amérique. Hôte d’Edison. Une association Montessori se forme, présidée par Alexandre Graham Bell, avec comme secrétaire Margaret Wilson, fille du président.

1919 – Première visite officielle à Londres. Elle est le meilleur avocat de l’enfant. Maria Montessori entrevoit qu’avec le temps, l’influence de sa découverte (clé libérant chez l’homme d’incommensurables énergies constructives) s’étendra au-delà du seul domaine de l’éducation, jusqu’à la société humaine.

Pour éviter de fausses interprétations de sa pensée, elle se met à écrire beaucoup.

1930 – A l’avènement du fascisme, elle s’aperçoit qu’une éducation fondée sur le développement d’une libre personnalité ne peut se faire dans une atmosphère totalitaire.

1939 – A Madras, formation d’éducateurs. Malgré l’éclatement de la guerre mondiale (elle est sujet italien), on la prie de continuer son travail. Elle rencontre Ghandi, Nehru, Tagore.

1945 – De retour en Europe, elle dirige un stage à Londres en 1947, rétablit les centres Montessori en Italie, à la demande du gouvernement.

1949 – Congrès international Montessori à San Remo. Depuis 1925, c’est le 8ème (Helsinki, Nice, Amsterdam, Rome, Oxford, Copenhague, Edimbourg, Londres en 1951, Paris ensuite un an après sa mort, sous le patronage du gouvernement français).

Le 18ème congrès Montessori international a eu lieu à Munich en juillet 1977, sous le haut patronage du président de la République Fédérale Allemande, Walter Scheel. Il y a des associations Montessori partout, celle de Suisse est présidée par le professeur Jean Piaget.

1952 – Maria Montessori meurt le 6 mai 1952, en Hollande. Sa profonde perspicacité, sa large expérience, sa vision scientifique des phénomènes, jointes à une tendresse et une sympathie maternelle, sa lucidité de pensée, son grand dévouement, tout fait d’elle la réformatrice parfaite.